• Guêpes Polistes (Polistes Hebraeus)

     

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    Ici, les Guêpes ne sont pas tout à fait de la même apparence que celles que l'on rencontre en France Métropolitaine. Il s'agit de "Guêpes Polistes".

    Elles sont de plus grande taille, avec des ailes bien allongées, et de couleur jaune-orangée sans rayure.

    Comme toutes les guêpes sociales, elles sont très actives et hiérarchisées.

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    Au début de l'été, c'est la "Reine" qui dans un premier temps construit le nid. Elle mâche des fibres de bois afin de façonner les alvéoles qui le constituent. 

    Guepes-Polistes 0905Elle l'a solidement accroché à un arbre ou un autre support, et elle est seule dans un premier temps à assumer le travail. Mais bientôt, ce sont ses propres progénitures (femelles stériles), sur lesquelles elle gardera la dominance, qui viendront la rejoindre pour l'assister dans son ouvrage. On les appelle les "Ouvrières".

    Guepes-Polistes 0963Au cours de l'été, la reine pond un grand nombre d'oeufs qui se transforment rapidement en larves dans les alvéoles du nid.

    Guepes-Polistes 0960Guepes-Polistes 0959

    Ces larves sont nourries avec l'aide des ouvrières jusqu'à ce qu'elles se transforment en nymphes avant de devenir elles mêmes "Ouvrières".

    D'après ce que j'ai compris, à la fin de l'été, la "Reine" meurt. Et alors qu'elle prenait soin de son vivant de sécréter une substance empêchant la transformation des larves en mâles, ces Monsieurs pourront enfin voir le jour pour féconder à leur tour des femelles ouvrières qui deviendront par ce fait des "Reines".

    La fin de l'histoire est moins heureuse puisque les mâles meurent à leur tour dans les heures qui suivent l'accouplement...

     

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    Au cours de l'une de nos balades, nous avons eu la chance de rencontrer des "Chasseurs de nids".

    Le premier est armé d'un morceau de hampe sèche de Choca (dont je vous ai parlé lors d'un précédent article) et l'enflamme afin produire de la fumée.

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    Vous vous en doutez bien, c'est avec cette fumée qu'il fait fuir les guêpes dont les piqures sont assez douloureuses...

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    Le second cueille le nid à l'aide d'une perche munie d'un crochet.

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    Et voilà, le nid est récolté !

     

    N'allez pas croire qu'il s'agisse d'une façon d'éviter l'invasion des guêpes à la Réunion. Disons plutôt que c'est une tradition.

    C'est à l'approche de Pâques que les nids sont les plus chargés en larves. Et ici, elles sont un peu considérées comme le caviar de l'île.

    Guêpes Polistes (Polistes Hebraeus)

     

    Frites ou en cari, il paraît que c'est très très bon...

     

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