• Le Cratère Rivals et le Belvédère du Château Fort.

     

    Après de multiples excursions sur le Piton de la Fournaise à la découverte du Cratère Dolomieu,

     

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    je vous invite à nous suivre cette fois, pour une rando dans l'Enclos, sur le flanc Ouest du Cône Volcanique, jusqu'au Cratère Rivals, aux portes du Cratère Châteaufort.

     

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    Pour celà, nous suivrons l'itinéraire tracé ci dessus en jaune au départ du parking du Pas de  Bellecombe.

     

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    Une dizaine de kilomètres et environ 5H au coeur de la Planète Fournaise.

     

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    Inutile de chercher un Ascenseur ou un Téléporteur, seules les 500 marches qui serpentent le long des Remparts sont en mesure de vous faire descendre jusqu'à l'Enclos Fouqué.

     

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    Une fois "en bas", deux possibilités s'offrent à nous :

    - Soit prendre à droite juste avant le "Formica Léo", ce petit cône Strombolien qui a vu le jour en 1753.

    - Soit continuer tout droit en direction de la "Chapelle de Rosemont" et birfurquer par la suite.

     

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    C'est ce que nous allons faire afin de permettre à ceux qui ne la connaîtraient pas, de découvrir cette surprenante formation rocheuse aujourd'hui appelée "Chapelle".

     

    Mais en réalité, juste avant, il nous faudra tourner à droite.


    Débutent alors pour nous les pas vers l'inconnu... Nous commençons à bien connaître le sentier du Cratère Dolomieu, que nous avons foulé à plusieurs reprises avec nos "visiteurs", mais nous ne sommes jamais allés de ce côté.

     

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    L' Enclos Fouqué sur lequel nous évoluons est ce que l'on appelle une "Caldeira". Cette esplanade en forme de fer à cheval qui se situe entre LE cône volcanique du Piton de la Fournaise et le Rempart de Bellecombe s'est formée il y a environ 4700 ans.

     

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    A la suite d'une très importante éruption ayant vidé une partie de la chambre magmatique, le cône du volcan s'est effondré sur lui même de plusieurs centaines de mètres à la manière d'un soufflé qui se refroidit.
    Depuis, de multiples Cratères y ont vu le jour, et de multiples coulées de lave s'y sont déversées.

     

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    Comme pour tous les sentiers sur le site, l'itinéraire à suivre est indiqué par des points de peinture blanche au sol -> très utiles en cas de brouillard.

    Une bonne heure après notre départ, nous rejoignons le sentier qui partait du "Formica Léo".

     

    Cratere-Rivals 5762 blechnum tabulare (fausse osmonde)

    Il y a peu de végétation en ces lieux.

    Ici une "Fausse Osmonde" (Blechnum Tabulare) donne un air Tropical à cette terre brûlée...

     

    Cratere-Rivals 5768 Bouton doré (psiadia callocephala) end

    Là c'est un "Bouton Doré" (Psiadia Callocephala), une espèce endémique de La Réunion, qui vient mettre un peu de couleur au tableau...

     

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    Et là, un appareillage extra-terrestre rajoute un peu plus de mystère en ce lieu décidemment pas comme les autres...

     

    Cratere-Rivals 5775 Cratère Séry

    Sur notre droite, le Cratère Séry.

     

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    Sur notre gauche, une coulée arrive du Cratère Bory...

     

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    ... et s'écoule presque jusqu'au Rempart.


    On pourrait se laisser aller à se poser la question :

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    Est ce la Lune, la Terre, ou une autre planète qui se trouve au dessus de nos têtes ?

     

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    Les points de peinture blanche nous guident sur le flanc du cône...

     

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    La lave se pare de rouges et brille au soleil

     

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    Il fait chaud et soif sous le soleil en altitude...

     

    Cratere-Rivals 5799 Cratère Caubet

    La couleur du Cratère Caubet donne beaucoup de charme à ce lieu.

     

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    "Sésame ! Ouvre toi !!!"

     

    Cratere-Rivals 5802 au centre cratère Cornu

    A gauche : Rivals - Au centre au loin : Cornu - A droite : Cassien

     

    Ces cratères ont beaucoup moins de succès que leurs grands frères "Dolomieu" et "Bory", mais je trouve que le spectacle qu'ils nous offrent est aussi d'une exceptionnelle beautée.

    Le nombre de cheminées est impressionnant, les couleurs pas banales par rapport à celles que nous avions déjà observées jusqu'ici.

     

    Cratere-Rivals 5805 Cratère Rivals

    Le cratère Rivals est né d'une éruption volcanique en 1937, et porte le nom d'un géologue qui passait par là et qui fut bloqué sur l'île le temps d'une guerre...

     

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    On distingue très bien les restes de la fin de la coulée.

     

    Notre rando pourrait s'arrêter là, mais le sentier semble continuer en direction d'une butte ocre, et la curiosité nous pousse à prolonger notre découverte un peu plus loin.

     

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    Ce serait dommage d'avoir marché aussi longtemps, et de rater quelque chose que l'on n'aura pas l'occasion de revoir de sitôt. La chaleur est bien présente, les jambes fatiguent un peu, il faut penser que le retour sera long, mais il faut quand même aller jeter un coup d'oeil là bas.

     

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    En chemin, les coulées que nous rencontrons ont un éclat particulier.

     

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    Cette lave brillante est dite "Pahoehoe", du terme hawaïen signifiant "Rivière de satin".


    N'est ce pas sublime ? 

     

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    Même si l'on a du mal à la croire, nous sommes bien ici sur notre belle planète !

     

    Cratere-Rivals 5815 Belvédère du Chateau fort

    Et nous arrivons sans le savoir au Belvédère du Château Fort.

     

    Cratere-Rivals 5823 Chateau fort à gauche et piton la paix

    C'est là que s'arrêtera notre exploration de la Caldeira.

     

    Des chaines nous indiquent que l'accès est interdit, et même si l'on voit bien que le sentier continue, nous n'avons pas prévu de passer la nuit ici, pas l'équipement pour, et c'est bien dommage...

     

    Cratere-Rivals 5828 Piton la Paix

    A droite, c'est le Piton la Paix (éruption de 2006).

     

     

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    Ici un cratère dont je ne connais pas le nom même après recherches...

     

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    Un peu plus loin, encore un anonyme.

     

    Mais pour celui là, je n'ai pas de doute...

     

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    Je vous présente le Château Fort.

     

    Imposant cratère reconnaissable aux créneaux qui ont inspiré son nom, il a vu le jour en 1948.

    Le sentier qui y mène est actuellement fermé, mais il a été "récemment" utilisé par une multitude de curieux et passionnés, puisque c'est à ses pieds que s'est produite l'une des dernières éruptions du monstre de la Fournaise, le 14 octobre 2010.

     

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    Les meilleures choses ayant toujours une fin, je vous invite à rebrousser chemin pour rentrer au parking du Pas de Bellecombe. Ce n'est pas compliqué, il suffit de suivre les traces de peinture blanches qui nous ont guidé jusqu'ici...

     

    A bientôt pour de nouvelles aventures.

     

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