• Les Dauphins

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    A chaque fois qu'ils font leur apparition, la magie opère...

     

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    Rares sont ceux qui restent insensibles à leur approche et ne ressentent pas quelque chose de particulier en leur présence.

     

    Grand-Dauphin 8211

     

     

    A La Réunion, nous avons la chance de pouvoir croiser pas moins de 6 espèces différentes de Dauphins. Je vous avais présenté il y a quelques temps le "Dauphin à Long Bec", aujourd'hui, c'est en particulier du "Grand Dauphin" que suis venu vous parler.

     

    Grand-Dauphin 8273

     

    C'est sans doute le plus connu de l'espèce pour de multiples raisons : il est présent dans toutes les mers du monde à l'exception des zones Arctiques et Antarctiques, il a été rendu célèbre par la série télévisée "Flipper le dauphin", il est l'un des plus curieux de sa race et vient facilement accompagner les bateaux dans leurs déplacements, et c'est celui qui s'adapte le mieux à la captivité d'où sa présence dans tous les Delphinariums du monde...

     

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    Le Grand Dauphin mesure entre 2 et 4 m pour un poids variant entre 150 et 650 kg.

     

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    Sa nageoire dorsale est falciforme (en forme de faux), son rostre (bec) de longueur moyenne, son dos est gris et son ventre blanc parfois légèrement tacheté.

     

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    Le melon (front) du Grand Dauphin, composé de graisse, de muscles et de canaux, est bien séparé du rostre. Cette proéminence lui sert de sonar et lui permet de repérer les obstacles et de localiser ses proies en émettant des ultrasons. C'est l'écholocation.

     

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    Il voient pourtant très bien... en haut... en bas... sur les côtés... même derrière... mais leurs yeux sont tellement écartés qu'ils ne voient que très peu ce qui se passe devant eux.

     

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    Les Dauphins possèdent des poumons et ne peuvent pas respirer sous l'eau comme le font les poissons. Pour celà, ils sont dotés un évent. Cette valve placée sur le dessus de leur crane se ferme dès lors qu'ils se trouvent sous l'eau...

     

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    ... et s'ouvre lorsqu'ils sont à la surface.

     

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    En phase transitoire, il arrive que le Grand Dauphin expulse son air un petit peu avant son émersion, ce qui donne naissance à des gerbes d'eau et lui vaut l'appelation de "Souffleur".

     

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    Mais ce qui caractérise le plus le "Grand Dauphin" et qui permet de l'identifier à coup sur parmis les autres, c'est quand même son grand sourire qui lui donne un air encore plus sympathique !

     

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    Au cours de nos observations, nous avons constaté que les individus se déplacaient parfois sur le dos. Est ce un jeu ? Une façon de se réchauffer le ventre qui est moins souvent exposé au soleil ? Une explication serait donnée par un problème d'écholocation : leur système serait quelques fois perturbé par les bruits de surface (parasites des moteurs de bateaux par exemple), ce qui les inciterait à diriger leur sonar vers la profondeur pour garder un bon cap dans leurs accompagnements des embarcations.

     

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    Pas vraiment cool pour eux alors ? Ben, je dirai que s'ils ne voulaient pas nous accompagner, ils sont capables de s'éloigner rapidement, voire même de plonger à plusieurs centaines de mètres au cours des 10 min qu'ils peuvent tenir en apnée. Dans tous les cas, c'est l'occasion de découvrir quelques détails :

     

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    L'individu que nous avons sous les yeux est une femelle. La longue fente que nous apercevons en partie centrale est ce que l'on appelle la "fente génitale". On la trouve aussi bien chez la femelle que chez le mâle dont le pénis reste la plupart du temps à l'intérieur. Mais ce qui fait la différence entre les deux sexes, ce sont les deux petites fentes que l'on voit sur les côtés : il s'agit de "fentes mammaires" qui protègent les mamelons nécessaires à l'allaitement des nouveaux nés.

     

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    Et ce gros poisson qui s'est invité sur le dos de madame est un Rémora. Scotchée sur elle à l'aide d'une grosse ventouse qu'il a sur le dessus de la tête, il profite de ses déplacements, des petits poissons qui peuvent lui tourner autour, et des restes de ses repas.

     

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    Ce jour là, nous avons passé un long moment en compagnie de ces Grands Dauphins et avons eu des échanges particuliers avec l'un d'eux.

     

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    Le temps de prendre confiance ...

     

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    ... et de partager les mêmes vagues quelques instants.

     

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    C'est une nouvelle expérience que nous n'oublierons jamais.

     

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    On se reverra un jour, j'en suis persuadé !

     

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    Lorsque les poissons ne sont pas au rendez-vous et que les baleines se font plus rares dans nos eaux, vous aurez peut être la chance comme nous de faire sa rencontre.

     

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    Un aileron dorsal hors de l'eau peut quelques instants semer le doute

     

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    Mais sa nage caractéristique aura vite fait de vous redonner le sourire

     

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    Le "Dauphin à long bec" est l'une des 6 espèces de dauphins présentes à La Réunion

     

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    On l'observe en groupes allant d'une dizaine jusqu'à une centaine d'individus

     

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    Son long bec, qui est à l'origine de son nom commun permet de l'identifier rapidement,

     

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    mais sa "cape " grise foncée sur son dos, faisant contraste avec son ventre gris clair, est aussi un bon moyen de le reconnaitre facilement.

     

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    Je remarque sur mes photos qu'ils sont souvent par paire.

    J'hésite à dire "couple" puisque les dauphins sont polygames.

    Serait ce de petits delphineaux encore attachés à leur mère ?

     

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    Possible puisque maman dauphin ne donne naissance qu'à un seul petit en même temps, et qu'elle l'allaite pendant 2 ans avant de couper le cordon définitivement.

     

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    Adulte, il pourra atteindre 2,40 m et peser jusqu'à 100kg en se gavant de poissons au cours des 30 ans que durera sa vie.

     

    Pas étonnant que nous soyons rentrés bredouilles de notre pêche aujourd'hui ! 

     

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